monk duke mingus

Thelonious Monk

Duke Ellington

Charles Mingus

DUKE ELLINGTON

Duke Ellington was een Amerikaans jazz-pianist, orkestleider en componist. Hij werd vooral bekend als leider van Duke Ellington and his Jungle Band, het huisorkest van de Cotton Club in Harlem. Vanuit deze club kreeg hij nationale bekendheid door de vele radiouitzendingen. In 1931 vertrok hij uit die club en tourde met zijn band over de hele wereld.

In de jaren veertig van de vorige eeuw werd zijn band steeds beter. Dat was te danken aan zijn composities en arrangementen die speciaal waren geschreven voor zijn bandleden. Daardoor kreeg het orkest een volledig eigen geluid. Belangrijk was zijn samenwerking met zijn pianist en componist Billy Strayhorn. Het stuk Take The A-Train dat vaak aan Ellington wordt toegeschreven was van de hand van Strayhorn. Waarschijnlijk geldt dat voor meer stukken. Toen Ellington zijn band niet meer bij elkaar kon houden legde hij zich toe op het componeren van langere stukken. Onder andere The River, Black, Brown and Beige (1943) en Such Sweet Thunder (1957) dat is gebaseerd op William Shakespeare. De muzikale indrukken van de wereldtournee verwerkte hij in de Far East Suite. Er zijn meer dan tweeduizend composities van Ellington bekend.